Il potere del piccolo

Il nostro meccanismo brevettato, progettato dal co-fondatore di Secrid, ispirato dal padre che gli ha insegnato il potere del piccolo.

È ora di pranzo. A causa del coronavirus, il cofondatore René oggi non è in sede con il suo team, ma in salotto con i suoi genitori vaccinati Gerrie (81) e Joop van Geer (91). Parliamo insieme, tramite Teams, del rapporto tra padre e figlio, di come il senior ha ispirato lo junior, e del design della molla nel portafoglio.

Che tipo di bambino era René?

Joop: Era interessato a tutto. Era affascinato da tutto ciò che era "piccolo". Ma non era specificamente appassionato di tecnologia come lo ero io. Ha cominciato studiando chimica.

René: Mi piaceva davvero tutto. Biologia, chimica. Ho iniziato a studiare quest'ultima perché mi piacevano molto i laboratori, le cose di vetro, il fare e l'armeggiare. Ma ero affascinato più dal romanticismo che circondava la chimica che dalla materia in sé. La vera creatività che stavo cercando l'ho poi trovata nel design industriale.

Ha mai portato René con sé da bambino al Politecnico di Delft dove lavorava?

Joop: Sì, lavoravo nell'ingegneria aeronautica al dipartimento di calcolo della forza. Ero un docente/assistente. Qui c'era il carrello di un aereo, si poteva vedere come si ritraeva una ruota, questo lo affascinò.

René: Ero molto giovane quando ho visitato il Politecnico di Delft. Mi colpivano molto le cose in movimento, il montaggio degli elementi, come quel carrello e i treni a vapore in Germania. Quando ero piccolo mi hanno inoltre regalato un gioco tecnico, il fischertechnik, una variante in plastica del Meccano.

Joop: Ha ricevuto il gioco a più riprese, prima un set iniziale, ma dopo un po' aveva bisogno di altri elementi per continuare. Li ha avuti e per poi espandersi di nuovo. Avevo un collega che era riuscito a procurarsi un intero set di seconda mano per suo figlio. Non ci ha mai giocato, avrebbe potuto costruirci un intero trattore! Ma se si ha tutto e subito, non si riesce a costruire nulla. È troppo. Manca il desiderio di espandersi. René, invece, mi diceva 'mi manca questo o quello, ho bisogno di questo', ed era una sfida per lui.

René: E, naturalmente, questo mi ha anche reso creativo nel tentativo di realizzare qualcosa con poche risorse. Se le cose sono disponibili in abbondanza, tutto diventa rapidamente noioso.

Ha fatto apposta a non dare tutto a Renè in una volta, in modo che trovasse le sue soluzioni?

Joop: Non era premeditato, semplicemente è cresciuto in quel modo. Guardando indietro, penso che sia stato un bene. È stato lo stesso con la mia educazione. Avevo molto poco e dovevo accontentarmi. La scarsità degli anni della guerra e di quelli successivi mi ha plasmato e influenzato, naturalmente.

René: In questo senso, la scarsità non è affatto un male. Siamo cresciuti in un'epoca in cui, all'inizio, c'era poco. Quanto spesso si andava in vacanza, o a mangiare fuori? Forse una volta all'anno. Tutto era molto più moderato di oggi. I nostri figli non possono immaginarlo.

Cosa pensa dell’abbondanza di oggi?

Joop: Un clic e viene consegnato stasera! Non compriamo nulla online per noi. Preferiamo andare in un negozio. Dare un'occhiata, tenere qualcosa tra le mani e sentirlo. Ci piace andare nei negozi dell'usato per vedere cose del passato e poi dire “oh sì, avevamo anche quello una volta!”. E a volte lo compro.

Quanti Cardprotector avete?

Joop: Io ne ho due e Gerrie, mia moglie, ne ha tre. Ho anche messo dei contanti in uno. Funzionano perfettamente! Non sono stato in grado di fare alcun miglioramento (ride). Quella piccola molla nel Cardprotector funziona molto bene. È un design molto raffinato. Questo è tipico di René.

René: Sono sempre stato affascinato dalle cose 'piccole'. Le sognavo da bambino, ne avevo paura e ne ero attratto. La mia attenzione è sempre stata rivolta a queste piccole cose. La soluzione meccanica e il movimento, ho molta affinità con questo. Un prodotto che porti con te è un'estensione con cui compensi le mancanze del tuo corpo. Questo è anche ciò che mi piace dei nostri portafogli: sono oggetti personali che si portano con sé tutto il giorno. Fare cose che sono destinate a tutti e non a pochi fortunati mi rende entusiasta.

Quella piccola molla con cui il braccio del Cardprotector si apre e si chiude è una parte molto importante, pensi di poterla ancora migliorare dopo tutti questi anni?

René: Naturalmente, siamo sul mercato con questo prodotto da dodici anni. Conserviamo ed esaminiamo tutto ciò che ci viene restituito. In questo modo si può scoprire dov'è il tallone d'Achille. Ripariamo ciò che ci viene restituito o inviamo un nuovo Cardprotector. La molla è caricata dinamicamente ed è, di fatto, la parte più vulnerabile del portafoglio. Ogni piccolo spazio, ogni angolo arrotondato determina la durata della sua vita. La testiamo un milione di volte. A un certo punto, abbiamo consumato più macchine di prova che molle!

Pensi che lavorare i prodotti in questo modo sia la strada del futuro?

René: Deve esserlo...

Joop: Per il bene della sostenibilità, sì.

René: Si crea una durata di vita che è la più lunga possibile, ma viene regolata in base alla durata di utilizzo. Con la plastica, per esempio, il ciclo di vita è troppo lungo, la si può ancora trovare in natura dopo decenni. Ma la vita utile della plastica è molto breve. Quindi questi due aspetti devono essere allineati l'uno all'altro. E quando la vita utile è finita, noi di Secrid ci assicuriamo che il materiale ritorni nella catena. Abbiamo iniziato a produrre i portafogli dodici anni fa e continuano a funzionare magnificamente. La vita utile di un portafoglio è di un minimo di dieci anni, questo è quello che abbiamo sempre cercato di ottenere.

Joop: Ma c'è anche la questione della moda. Indossi la stessa cosa per dieci o vent'anni? O ti tieni al passo con la moda?

René: Spero in una vita utile più lunga, anche nell'abbigliamento, per esempio. Indumenti fatti di materiali naturali che durano a lungo, ma che che ti fanno anche stare bene. Ho un pullover, per esempio, che ha 40 anni e va ancora bene. Ma sarà sempre diverso per ogni gruppo di prodotti.

C'è qualcosa nella tua vita, oltre al portafoglio, che è durato a lungo e che ami molto? E da cui non ti puoi separare?

René: Ho esempi di scarpe, di un maglione, appunto, che ho usato a lungo e di una bicicletta che ho avuto per molto tempo, sì.

Joop: Ho dei vecchi scarponi da trekking con cui ho camminato molto, e ora si stanno un po' consumando. Ne ho già un nuovo paio, ma sto ancora usando quelli vecchi.

Gerrie entra in scena con gli amati scarponi da trekking, c'è un grosso buco in una delle suole.

René: Puoi ancora ripararli!

Joop: Sono scarponi con cui ne ho passate tante, sono diventati parte di me.

René, vedo un'altra missione per te, portare tuo padre dal ciabattino!

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